Een vlieger is geen modern speelgoed voor kinderen. De oorsprong ligt in China, waar zij voor het eerst voorkwamen rond 20 voor Christus. Vanuit China verspreidde de vlieger zich naar omliggende landen als Japan en Korea. Via de zee verspreidde de vlieger zich ook naar Indonesië, Nieuw Zeeland en Polynesië. Zo'n 1500 jaar geleden vonden zij door Azië over land hun weg naar Arabië.